L’ocupació que vivia França i la necessitat de fugir del que avui en dia es coneix com a “Solució final del problema jueu”, objectiu de l’estat nazi del 1941, van fer que aproximadament 65.000 persones es veiessin obligades a creuar els Pirineus en les condicions més extremes. Homes, dones i nens, jueus, refugiats polítics, aviadors aliats abatuts, van intentar des del 1939 passar per Espanya per a tornar a la Gran Bretanya o embarcar-se cap als Estats Units.

La localitat de Sort, a prop de la frontera amb França, fou un dels llocs de pas d’aquells que utilitzaren les rutes del Pirineu del Pallars Sobirà o de la Val d’Aran per entrar en territori espanyol. Fou una parada obligatòria degut als forts controls de l’exèrcit franquista, que des del 1939 estigué present en el Pirineu català. L’objectiu: controlar les accions de la resistència dels maquis i l’entrada de persones “no desitjables” en territori espanyol.

El procediment de detenció fou el mateix en pràcticament tots els casos: captura als pocs minuts de trepitjar territori espanyol i després internament en la presó de Sort fins que el Jutjat Provincial de Lleida determinava la sort dels detinguts. El confinament durava vàries setmanes i el futur de qualsevol detingut depenia de diversos factors. En el cas dels oficials aliats, realitzada la detenció se’ls enviava inicialment a la presó per després traslladar-los en Hotels de Sort, com l’antic Hotel Pessets. Normalment la Creu Roja, per intermediació de l’ambaixada americana o anglesa, aconseguia l’autorització per a la seva sortida d’Espanya. Però no tots van córrer la mateixa sort. Els jueus i els refugiats polítics van ser els que tingueren la situació més difícil. Els homes eren confinats a la presó, mentre que les dones i els nens eren traslladats a pensions o en cases particulars de la localitat, previ acord de pagament.

Amb una mida de tan sols 24m2, aquest petit centre de reclusió es trobava freqüentment saturat amb una població fluctuant de més de 50 persones. Només setmanes després, i per ordre del jutjat, alguns eren alliberats, altres enviats a camps de concentració dins de l’estat espanyol, i aquells que no eren reclamats per ningú, eren deportats a la França ocupada.

D’acord amb els registres originals, s’estima que entre 1939 i 1944 van passar per la presó de Sort 2.660 exiliats dels quals 1.288 francesos, 407 canadencs i 235 polonesos. Els camins, les rutes i les històries d’aquestes persones que van transitar els Pirineus, són avui coneguts com els “Camins de la Llibertat”.

Des del 2007, la presó és oberta i reconvertida en un museu gratuït que recorda les misèries y les peripècies de tots aquells que van passar per ella. La Presó Museu de Sort exhibeix diàriament documents, fotografies i restes militars originals de l’època. És una visita recomanable que no necessita molt de temps, però bàsica per saber que en els Pirineus s’hi pot trobar molt més que natura.

Si em pregunten quina fou la impressió que em va causar la Presó Museu de Sort, respondria en dues paraules: diminuta i gegant alhora. Diminuta per la seva mida i pel poc coneixement que es té de les seves implicacions; però gegant per totes i cada una de les 2.660 històries personals amb noms i cognoms que han quedat impregnades en els poc més de 24m2 que té la presó. Històries que ens ensenyen que en les situacions més desesperades i de completa injustícia, l’esperança i la generositat són valors que determinen l’ésser humà.

Com arribar-hi
Servei diari d’autobusos: www.alsa.es des de l’Estació del Nord de Barcelona (+34 902 303 222). El preu aproximat anada/tornada és de 62 euros. Només hi ha un autobús al dia.

Cotxe: si veniu de Barcelona el trajecte té 224km i una duració mitjana de 2h 50 min. Veure mapa adjunt. És altament recomanable i més econòmic viatjar en cotxe, ja que no hi ha un bon sistema de transport públic de Sort als pobles i llocs turístics propers.

El Museu

La Presó Museu de Sort està ubicat a la Plaça de Sant Eloi, 8; 25560 Sort (Pallars Sobirà). Es poden realitzar visites concertades contactant amb el Museu per correu electrònic (museu@camidelallibertat.cat) o telefònicament al +(34) 973 620 010 / +(34) 973 621 002.

Lamentablement, els horaris d’obertura són limitats: diumenges 12:00–14:00, dimarts i dissabtes de 12:00–13:30 i de 18:00, la resta de dies de la setmana està tancat.