Quina relació hi ha entre Walter Benjamin i Portbou? Vaig trigar uns quants dies en saber que després de set anys d’exili i després de perdre la nacionalitat alemanya el 1939, va marxar de París cap a Lourdes el mes de maig de 1940. El seu objectiu: reunir-se amb Hannah Arendt i intentar viatjar als Estat Units, destinació de la gran majoria dels pensadors jueus de l’Escola de Frankfurt.

Sembla ser que les primeres notícies que rebé un cop arribat a Lourdes no van ser les esperades. L’únic camí per realitzar els seu tan esperat viatge era demanar un visat al consolat americà, marxar clandestinament a Espanya, travessar tot el seu territori fins a Portugal, i embarcar des d’allà cap als Estat Units.

Benjamin fou molt conscient que a partir d’aquell moment el seu destí dependria de molts factors, per la qual cosa cada petita meta aconseguida l’agafaria com una victòria, i que el fracàs era molt més que una possibilitat. Havia d’estar-hi preparat.

Dies després va partir cap a Portvendres. Arribat a la seva destinació, va saber d’un altre problema: la impossibilitat de passar per la frontera francesa.  Com centenars d’altres exiliats, va optar per la única manera d’entrar en territori espanyol: a través d’un viarany conegut com “la ruta Líster” que arribava a Portbou.

La tarda del 24 de setembre, Lisa Fittko, Walter Benjamin, Henny Gurland i el seu fill Joseph, realitzaren una prospecció del camí. Benjamin, molt fatigat pel seu fràgil estat de salut, va decidir de passar la nit a la intempèrie i esperar el dia següent per completar el camí. A primera hora de la tarda del 25 de setembre va aconseguir atènyer el cim i hores després baixar a Portbou.

Immediatament es va presentar a la comissaria de la policia espanyola de l’estació central de trens, amb l’objectiu de demanar l’autorització de trànsit de camí cap a Portugal. Li van denegar i n’ordenaren la deportació a França l’endemà mateix al matí; és a dir, l’entregaven a les autoritat alemanyes.

Aquella nit, i sota vigilància policial, es va allotjar en l’antic Hostal de França, actualment tancat.Benjamin, que ocupà l’habitació número 3, realitzà diverses trucades de telèfon, va escriure unes quantes cartes i finalment va prendre’s una forta dosis de morfina que duia a sobre des del seu pas per Marsella. L’endemà al matí, el 26 de setembre de 1940, els treballadors de l’Hostal van trobar el seu cos sense vida estès sobre el llit. Tenia 48 anys. Dos dies després, va ser enterrat en un nínxol de lloguer amb el número 563 en la zona catòlica del cementiri de Portbou.

Una breu nota trobada en les seves pertinences resumeix el seu breu pas pels Pirineus:

“En una situació sense sortida, no tinc més opció que posar-hi fi. Serà en un petit poble dels pirineus en el que ningú no em coneix, on la meva vida acabarà. Prego que transmeteu els meus pensaments al meu amic Adorno, i li expliqueu la situació en la qual em vaig trobar. No em queda temps suficient per a escriure totes les cartes que m’hagués agradat…”.

Poc temps després, Hannah Arendt va visitar el cementiri de Portbou amb la intenció de retre homenatge al seu amic mort, però no en va trobar cap làpida amb el seu nom escrit. Era d’esperar, ja que no fou fins el 1991 quan es van fer públics els documents oficials  que detallaven els darrers instants de vida del filòsof alemany, les causes de la seva mort, i la ubicació exacta de les seves restes en una fosa comuna des del 1945.

Seguir la ruta urbana de les darreres 12 hores de vida de Walter Benjamin a Portbou és una oportunitat realment única d’entendre la història i reflexionar sobre les seves conseqüències; i plantejar-se seriosament el perquè en el segle XXI continuen havent-hi casos en què la raça, el credo o el color de la pell determinen el destí d’un ésser humà.

La ruta
L’ajuntament de Portbou acull gratuïtament els visitants i distribueix informació a les persones interessades en seguir les dues rutes existents:

La ruta urbana, que està senyalitzada i té 5 punts importants en el seu recorregut;

La ruta transfronterera, té una longitud de 7 km; va des de Banyuls (França) a Portbou (Espanya) molt ben senyalitzada.

Com arribar-hi
Servei diari d’autobusos: www.sarfa.com.

Trens: www.renfe.es.

Cotxe: si veniu de Barcelona, seguiu l’autopista AP-7 fins abans d’arribar a França, agafeu la sortida 4 direcció Roses, després seguiu per la NII direcció Portbou.

Més info
Podeu trobar més informació al web oficial de  Portbou.